La Frase de Hoy

19 de agosto de 2013

Blues y Rock and Roll vs Hard Rock?

Jon Lord y John Entwistle, músicos ingleses de rock, han sido quienes encabezan la muy breve lista de músicos que mantuvieron el Rock and Roll vigente

De los legados y otras chorreces

Aunque existen infinidad de bandas famosas que tienen al menos un elemento serio (en el sentido de comportamiento escénico), me enfoqué esta vez en solo dos, ambas de mis favoritas (de hecho una es mi "main band") y ambas tienen a dos de los mejores músicos del mundo: The Who y Deep Purple. En el primer caso está el músico de conservatorio John Alec Entwistle, que aunque era bajista de The Who, tocaba al menos 10 instrumentos diferentes y los tocaba bien, cual digno maestro y, en el segundo caso, Johnathan Douglas Lord, mejor conocido como "Jon Lord", teclista de la también legendaria banda Deep Purple, quien también dominaba bastantes instrumentos. Entwistle estaba mas enfocado a las secciones de vientos para una orquesta, pero su perfil de pianista le permitió meterse a la guitarra y al bajo en tanto Lord se dedicó mas a las cuerdas (violín, viola, cello, etc) aunque también su base de piano le permitió igual involucrarse con instrumentos como los cornos, clarines, guitarras, etc. Pero algo que probablemente solo sus fans sepamos es que en ambos casos, se trata de dos hijos del Rock and Roll puro y nato. Probablemente también muchos los ubiquen, a uno como el bajista de una loca banda que rompía guitarras tocando rock psicodélico por allá en los tempranos años 60, tocando un superbajo en "My Generation" y al otro como el organista de una banda que dio, se supone, inicio a todo aquel movimiento de grupos pesados que establecieron el hoy conocido Heavy Metal. La parte irónica de esto es que Entwistle se hizo bajista de "Detours" (nombre original de The Who) pensando en el Rock and Roll, el Soul, el Rythm and Blues y el Blues mismo y Jon Lord pretendía hacer un grupo en el que se experimentara con Blues, Jazz y desde luego Rock and Roll. ninguno de los dos, no obstante, intentaron modificar el derrotero que ambos supergrupos tomaron en su historia.

Pero la apreciación sobre ambos músicos no se limita a que hayan sido los elementos clave para el buen desarrollo de The Who o Deep Purple; es suficiente con apreciar a cuidado tanto videos como grabaciones en vivo y darse cuenta que tanto Entwistle como Lord, mantenían la actuación y la base musical estabilizada mientras los demás podían equivocarse o incluso dejar de tocar. Es muy notorio que John Entwistle y Jon Lord podían ponerse a tocar cosas como "Shaking all over", "Summertime Blues", "Lucille" y otras, así como improvisaciones abiertas de boogie y hasta surf buscando también sacar un sonido blues en esos periodos de tiempo escénico en donde, ya fuera Pete Townshend o Ritchie Blackmore (o bien, Roger Daltrey o Ian Guillan), perdían la pista y trataban de recuperar la secuencia. Quienes eran abiertamente rockanroleros en ambas bandas eran Entwistle y Lord y, mas allá, eran los bluesistas-jazzistas que, además, pensaban como músicos sinfónicos.

Al escuchar grabaciones solistas de ambos, se observa que mucho del sonido de The Who y Deep purple, partió de la creatividad y habilidad de estos dos maestros. Tal vez muchos fans de Blackmore no estén de acuerdo conmigo pero, por más que busco, Ritchie no pasaba de adaptar su muy buena capacidad clásica, a la armonía rocker de los tiempos de bonanza del movimiento al que ellos pertenecieron. Ritchie Blackmore, a quien no le resto méritos, es hasta hoy, uno de los mejores guitarristas del mundo, pero ese es su problema, es un guitarrista LIDER y en su carrera solo ha podido figurar, o bien como líder de una banda, o como artista solista. Esto se debe, en mucho, a que es una estrella por sí mismo. No ocurre sin embargo, lo mismo con Pete Townshend, que, loco y todo, se ha destacado por ser el maestro creativo de una banda que cambió la historia, se adaptó a su papel secundario en la voz de esa banda y aprendió a trabajar de manera orquestal -al alimón con Entwistle- para que el sonido del grupo fuera global. Pete, por cierto, también tiene una magnífica carrera solista y, aún mas, muchos mas seguidores que Ritchie Blackmore (no aplica con los metaleros, aclaro). En el caso de Entwistle y Lord, hay, por otro lado, toda una mística de misterio que inquieta a quienes nos consideramos fans rendidos de ambas bandas (en sus alineaciones originales, sí?, por favor).

Cuando alguien menciona a un conocedor de música, digamos, a The Who, la primer respuesta es Pete o Keith Moon (baterista) y luego ya Roger Daltrey (vocalista-guitarrista) y sucede lo mismo si se menciona a Deep Purple, todos mencionan que Ritchie es mas pieza que su novato actual, Steve Morse (a mí me gusta Morse pero estoy de acuerdo con ellos). Jon Lord es el caballero de la esquina maestra, el tutor, el que lo dirige todo. todos escuchamos y vitoreamos a Blackmore (por su culpa me dió por las Stratocaster, ya si no) y vemos que es un guitarrista a tomo y lomo, escuchamos igual al genial Ian Guillan con sus tesituras que cambiaron la historia del rock duro y sus registros que impusieron los mandamientos del heavy metal, y hasta escuchamos a Ian Paice jugando, así, jugando; como si fuera cosa de niños con la batería mas impresionante en retas con Roger Glover, también uno de los mejores bajistas del mundo. Escuchamos esa dinámica de un grupo profesional pero mantenemos a Jon Lord como "El Gran Señor" que jamás se equivoca. Solo, sentado en penumbras, sonriendo ocasionalmente, pero casi nunca se aprecia que es Jon Lord quien sostiene la línea para que el resto se divierta tocando. Jon Lord, de acuerdo a datos obtenidos por quien esto escribe, fue quien en sus inicios pasaba la música a partituras; fue él quien indicó a Nick Simper (bajista original de Deep Purple) cómo debía bajear y hasta las voces que le tocaba hacer (y esa primer época del Purple me gusta mucho precisamente por eso), también fue el primero en establecer el trabajo líder en conjunto entre guitarra y teclados (hasta entonces The Animals de Eric Burdon tenía al teclado como instrumento líder) y el primero también en crear un entorno y estilo propios de una banda que surgía cuando Cream y Jimi Hendrix habían dado pauta a uno de los mayores y fieros competidores que haya tenido Deep purple: Led Zeppelin. Sardónico resulta que The Who y The Rolling Stones por su parte hayan arrojado los cimientos para que Jeff Beck y Jimmy Page hicieran del rock un sonido académico, que tuvo que inspirarse también (y a posteriori) en las sinfonías rockeras de Jon Lord y Ray Manzarek como teclistas serios y formales (quién se atreve a decir que John Paul Jones de Led Zeppelin no es, por su parte, uno de los mejores músicos del mundo?). Gracias a Jon Lord, grupos como los Allman Brothers, Lynyrd Skynyrd, Grand Funk Railroad y hasta un fresa Paul anka encontraron su marca a lo largo de toda la década de los años 70. Aclarando, Billy preston fue músico de sesión y nunca perteneció en forma ni a los Beatles ni a los Rolling Stones, conste.

En el caso de John Entwistle, la cosa fue mas proletaria, no por eso menos maestra. Si bien Jon Lord es de cuna de oro y Entwistle hijo de trabajadores clasemedieros, la costumbre británica respecto a la música es que todo el mundo recibe lecciones desde los años de párvulos (kindergarden), así que la cultura musical fue parte del ambiente familiar en ambos casos (por cierto que ambos surgieron de familias con músicos). John Alec Entwistle era el prototipo del ciudadano inglés promedio; sardónico, macabro sentido del humor, deportista (era un exelente boxeador y en la escuela ganó varios campeonatos). Mientras Lord y colegas de grupos como Yes, Genesis y King Crimson asistieron a colegios de paga, John fue a las escuelas de gobierno (del ayuntamiento, como les dicen en Europa) y su infancia fue casi siempre al lado de su abuelo paterno, quien, dicho sea de paso, fue quien lo inmiscuyó de lleno en la música. A decir del propio Entwistle, su primer gran experiencia fue cuando su abuelo lo llevó al cine a ver "Fantasía" (cuyo título en inglés es el mismo -en español- como una especie de tributo de Walt Disney a sus colaboradores mexicanos. Luego entonces el título de la película para John era (fonéticamente hablando): "Fantashia", palabra que luego usaría en una de sus canciones. Según John, fue esa película la que determinó su vocación musical -y eso se vería luego con un grupo formado en 1990 por Entwistle, Jeff Baxter, Joe Walsh y Keith Emerson llamado "The Best", cuando tocaba un acoplado dentro de su legendaria "Bors the Spider" que iniciaba con "Jaws" de John Williams y continuaba con  "Night on bald mountain", de Modest Mussorgsky (que aparece en la "Fantasia", la película mencionada) para terminar nuevamente con "Boris"-. John tuvo que organizar su tiempo para estudiar, trabajar y practicar en tanto Jon Lord se aplicaba al cien por ciento en la música. En el caso de ambos, su adolescencia, rodeada de música clásica y del jazz y el blues norteamericanos, se vio repentinamente marcada con la aparición de dos figuras clave: Bill Halley y Elvis Presley, a quienes siguieron la pléyade del Rock and Roll como élite exclusiva. A saber: Buddy Holly, Eddie Cochran, Chuck Berry, Carl Perkins, Jerry Lee Lewis y muy en bajo perfil, Santo & Johnny Farina, quienes apenas daban inicio a su carrera.

Tal fue la conmoción que el Rock and Roll provocó en Inglaterra, que John se hizo de su obligado conjunto "Levi's" de mezclilla (chaqueta de bolsillos y pantalones 501), los que eventualmente alternó con la versión de cuero y su motocicleta "Carabela", al no tener dinero para una Harley. Se volvió respondón mas no peleonero, aunque nunca dejaba una pelea sin responder (se hizo muy impopular en Shepperd's Bush como un tipo que no perdía una). aún y con eso, John Entwistle era también el joven mas buscado para enseñar a otros chicos los secretos de la música. Era obvio que John con sus conocimientos de escuela, era capaz de tocar todo lo que escuchaba en los discos de Rock and Roll. Su sonido se hizo poderoso saturando el volumen de su amplificador  "Fender" de bulbos y el "Feedback" que posteriormente les diera la etiqueta a él y a Pete Townshend en The Who. Dio clases de piano para tener unas libras adicionales y, cuando se hizo parte de "Confederates", organizó las armonías de toda la agrupación. En ese tiempo, Jon Lord dirigía la orquesta de su colegio y era también, maestro de ceremonias en los eventos del mismo. Fue parte de varios tríos de Rock and Roll y comenzó a tocar blues en su natal Leicester, en donde cabe decir que no había mucho qué escoger. Fue hasta que emigró a Londres que Lord tuvo contacto mas abierto con el medio, aunque estudiaba arte dramático. Para sobrevivir trabajó en clubes tocando piano y órgano hasta que formó parte de "Bill Ashton Combo" y comenzaron a tocar Jazz y Blues por todo Londres. Con todo esto, Jon tocaba frecuentes jams (palomazos) de Rock and Roll con colegas que eventualmente serían grandes figuras (incluído un tal Elmo Lewis, quien a través de Alexis Corner se convirtió en el rubio guitarrista que puso en jaque a los Rolling Stones, Brian Jones).

En la época conformada por los tempranos años 60 y los inicios de los años 70, tanto Entwistle como Lord se destacaron por una misma característica, lograr cosas maestras experimentando con recursos tradicionales. Cuando muchos bajistas iban locos tratando de hacer que su bajo sonara lo mas cercano a los bajistas gringos, John convirtió su bajo en todo el acompañamiento orquestal que elevó a The Who por encima de los propios Beatles, cosa que fue luego imitada por Jack Bruce de Cream y John Paul Jones de Led Zeppelin. Jon Lord desdeñó el uso del sintetizador Moog (que solo pudo ser correctamente manejado por Brian jones y luego por Pete Townshend) y trabajó con su viejo Hammond estableciendo ese peculiar sonido Deep Purple que le procuró varios seguidores, entre ellos Grand Funk Railroad y hasta George Harrison se agarró de Billy Preston por ser otro teclista igual de bueno.

Cuando dieron inicio los años 80, Jon Lord estaba considerado como un maestro consagrado, lo mismo que John Entwistle como el músico de la banda mas ruidosa del mundo. Ambos devolvieron el rock and roll a la música pero siempre se enfrentaron a un mal común, el resto de colegas en sus respectivas bandas, no siempre estaban pensando en la misma dinámica. Así y todo, desde la extraña década de los 70's, muchos artistas comerciales y no comerciales, buscaban a ambos maestros para sus trabajos en estudio. Cabe señalar las magnífica obra maestra de Jon Lord: "Concerto for group and orchestra" que fue el primero en su tipo, una orquesta sinfónica tocando con una banda de rock duro, John Entwistle por su parte trabajó algunas cosas con el también maestro John Williams. El corno inglés de los Boston Pops y de la Sinfónica de Londres en temas como "Close Encounters", "Star Wars", "Indiana Jones" y "Superman The Movie", corre a cargo de John Entwistle, el bajista de The Who. Dato que pocos conocen.

Hoy por hoy, lejos de irse alejando el legado de estos dos maestros ya finados, parece crear una nueva generación de jóvenes fans que son incluso, y aparentemente, mas fanáticos que los fans originales. Al final, su amor por el blues y el rock and roll rindieron los frutos que ellos probablemente hubieran querido ver en su momento.

Larga vida a los Maestros: John Entwistle y Jon Lord

Es cuanto:

Messy Blues


Nota publicada de manera simultánea en mi portal Messy Blues, The Website