La Frase de Hoy

27 de junio de 2008

Y el "Slide" pa qué sirve?

Del "tubito" ese que usamos pa que la lira suene medio hawaiiana

Hace unos días practicaba yo y en esos ejercicios estaba usando el "Slide" (que yo llamo slider pero su correcto nombre es "Slide") y un amigo que me veía ensayar me dijo que ya me habìa visto usarlo tocando en vivo pero que no se explicaba cómo es que, los que lo usamos, podemos hacerlo toda vez que la guitarra se mueve medio tono a partir de la segunda cuerda lo que hace un tanto dificil seguir una secuencia a base de la rigidez del Slide.

Ciertamente para usar correctamente el slide es, o debería ser, necesario afinar la guitarra en una tonalidad "abierta" (un ejemplo sería la standard DADF#AD pero hay mas opciones) pero como no me atrae la idea de estar afinando y desafinando a cada rato pues a mí me dio por arreglármelas utilizando la afinación universal .225 que es EADGBE y me apaño a usar acordes tipo "A" en la parte media (de arriba hacia abajo) aunque no tengo una regla específica de recorrido (confesando que tampoco soy el Slide King por el momento) y reconozco que me cuesta un tanto mas de trabajo que si usara la otra opción de afinaciones. En fin, me vi sorprendido por la pregunta y comenzamos a tontear con canciones de Robert Johnson que, al igual que Muddy Waters, centraba mucho su sonido al "Bottleneck" que es el verdadero nombre de la técnica conocida como "sliding".

Vagando en retrospectiva e históricamente dentro del Blues, convendría tomar en cuenta que al inicio de la era bluesiana con los primeros acompañamientos de guitarra hubo otra manera de resolver el dilema de reemplazar un coro de gospel. La guitarra desplazó en alto grado al Banjo y al violín, sobre todo al primero, cuyo uso fue poco común entre los cantantes de Blues.

El blues era ante todo una música vocal y requería cierta calidad vocal en los instrumentos. La flexibilidad de la guitarra satisfacía dicha exigencia. La afinación mi-si-sol-re-la-mi- típica se alteraba tensando o destensando las cuerdas hasta que el instrumento quedaba afinado a una cuerda. Los resultados fueron muy satisfactorios.

Con los primeros acompañamientos de la guitarra hubo otra forma de tocarla. Esto se consiguió con la guitarra slack key, que eran populares en los estados unidos. Esencialmente, la guitarra se afinaba en un acorde abierto y la melodía se tocaba deslizando una barra de metal arriba y abajo por las cuerdas. Esta fue la solución a un problema específico del blues que condujo a las diferentes afinaciones y estilos del blues moderno.

Esta técnica fue también conocida con el nombre de knife-song, ya que se deslizaba una hoja de cuchillo sobre las cuerdas, y el músico podía obtener un sonido lastimero parecido a un gemido humano, o al de un field-holler. Aunque algunos guitarristas utilicen este recurso de modo ocasional, y otros habitualmente, el hecho es que la técnica se ha generalizado, lo cual indica la clara diferencia que siente el cantante de blues por los sonidos dotados de calidades vocales.

Si bien posteriormente con el propio desarrollo del blues fueron utilizado un gran número de instrumentos, (La jarra y el kazoo, que se reemplazó en los años treinta por el bajo de una cuerda hecho con una tina de lavar invertida o un cubo de manteca de cerdo, la tabla de lavar (todos estos instrumentos de percusión africanos), la guitarra slide, hecha de una cuerda con alambre de escoba extendido a lo largo de una madera o de la pared de una casa y que al pulsarla, sonaba y deslizaban una botella de cristal a lo largo, tocada en los años treinta y cuarenta, muchos artistas del blues comenzaron de esta manera.) los que dieron la pauta al inicio de este género musical.

Ciertamente el blues tocado usando escalas del tipo pentatónico (aunque existe un pequeño error histórico al respecto porque la escala de blues es hexatónica) es, digamos, la manera mas conocida de interpretarlo pero los profundizados en asuntos de blues saben que la inclusión de elementos modernos como el saxofón, tradicionales como el piano y rurales como la harmónica y el bottleneck conceden a este estilo una personalidad propia y una cierta elevación espiritual en cuanto a interpretación se refiere.

La cosa es que no pude responderle del todo a mi cuate sobre el uso del "Slide" pero sí coincidimos ambos en que este tubito ayuda mucho a que se escuche mas blues un sencillo solo de guitarra o probablemente un acompañamiento de fondo.

Messy Blues

26 de junio de 2008

Entre mantras y días del juicio

Sobre Mantra Rock y el nuevo album de Doomsday

Ta dificil hablar de dos colegas completamente diferentes en gustos y estilo aunque creo que comparten las mismas bases que yo, beatles, que no por fuerza debieran traducirse en enfoque del trabajo que hacen. Vuelvo a meterme en camisa de once varas, cual es mi apestosa costumbre, para comentar sobre la no muy justamente apreciada historia de Guillermo González como músico y el último trabajo discográfico de "Doomsday", banda de Metal NeoClasicista originaria de León, Gto. y hoy establecida en Guadalajara, Jal.

Ante las ruinas de una utopía, Doomsday 2007-2008

Precisamente escuchando los dos temas que se me ha permitido escuchar de "Ante las ruinas de una utopía", me doy cuenta de que el sonido general de Doomsday ha sido purificado en cierto modo y finalmente ha alcanzado la madurez de estilo que todas las bandas metaleras buscan afanosamente. Especialmente temas reflexivos como "Ceropositivo" son de los que dejan huella con la muy dificil de conseguir dinámica letra-música-ritmo en un inesperado momento de letra dramática y teatral en contraste con una música cuyo sonido, actual, toma lo mejor de las grandes influencias progresivas.

"Tiempo". Es un tema en cuya trampa caí a la primera debido a que el título me recordó tanto a Pink Floyd como a Alan Parson y de hecho el sonido de ambas piezas alcanza esos niveles de calidad. El primer disco que yo escuché de Doomsday (La muerte del Rey Arturo) es bastante metalero y con un sonido muy ad-hoc al final de los años noventa y su pléyade de experimentos sobre la distorsión. Actualmente los mejores grupos de metal han dado por buscar una clave bajando los niveles de esa distorsión y reflejarse mas en trabajos armónicos explotables entre el bajo y el teclado, asunto que le da mas claridad a una buena batería.

En resumen: si te gusta el buen metal harías bien en comprar el disco en línea.

Mantra Rock, el mEMO González en contexto real

A pesar de la confianza que me permito para cotorrearme al Memo deben saber que también le tengo bastantito respeto y reconocimiento (cosa que él parece no quererme conceder a mí) y lo expresaré reseñando un poco lo que yo conozco de su trayectoria.

Él comenzó a hacer ruido por casi el mismo tiempo que yo venía haciéndolo lo que nos hace veteranos de la misma guerra y hasta apuesto mucho a que tenemos las mismas influencias en la guitarra. Tal vez por eso me incomoda un poco que él no se ponga al frente de su propia banda como guitarrista líder pero, bueno, asunto de él.

Guillermo González tiene en su haber el ser parte de la alineación fundadora de "Vecinos Distantes" (banda que muy a pesar de la gloria que Memo les otorga nunca me ha convencido ni como banda ni como rockeros, igual opinión tengo en muchos casos sobre RockCel pero reconozco cierta afrenta personal con ellos), también fue pionero, como lo mencioné antes, en la utilización de Backing Tracks para sus presentaciones en solitario (y hasta me orientó en esa técnica) y de hecho a mi parecer, humilde, creo que Guillermo es científicamente mas músico de lo que él mismo se hace parecer y, reconozcamos, es tal vez el único que trata de hacer las cosas de una manera mas seria.

Para desgracia de Memo y de los demás colegas en el pueblo, poco nos hemos aventado a hacer algo propio y no buscamos el modo de, como Doomsday, hacer material de nuestra cosecha. Si esto sucediera creo que los discos hechos por Mantra serían muy buenos porque madera la tiene.

Les sugiero que visiten el Blog del Memo, está interesante

Alegó estruendosamente: Messy Blues (El Duende Azul de la Guitarra Strat)

7 de junio de 2008

Who's who? (Parte II)

Los Sheik's y La Crema

Sheik árabe es la inspiración mas aceptada al nombre establecido por, algunos dicen que fue idea de Jorge Camarena pero los mas sabemos que fue cosa de Gilberto su hermano. Este último creador del estilo guitarrístico que volvió exigente al público salvaterrense y a partir de ahí no cualquiera podía convencerle en términos de Rock. Gilberto, dicho sea de paso, no fue conocido ni por su nombre de pila y de hecho ni como un elemento mas del grupo ya que él se bautizó a sí mismo como "Miguel Angel" y además se institucionalizó como la figura principal en la guitarra líder de los ya legendarios Sheik's.

Nadie sabe a ciencia cierta el comienzo mismo del grupo pero sí es verdad que cuando Led Zeppelin y Deep Purple llegaron a la escena mundial del Rock aquí el Sheik ya les estaba esperando para hacer suyas las mejores canciones (de esas bandas) y desde luego no hablamos de las canciones mas sencillas, si es que esos dos grupos tuvieron alguna vez canciones sencillas. Miguel Angel reprodujo nota por nota, tiempo por tiempo y silencio por silencio cada uno de los compases de las canciones así como los sólos de guitarra que les hicieran famosas y al apuntar el inicio de 1972 la banda se había incluso colocado en los mejores circuitos de bares propios del rock en la ciudad de México. Un amigo dice por ahí que los Sheik's tuvieron su momento cuando el rock era moda y probablemente haya algo de verdad en ello pero siendo honestos el nombre de los Sheik's se escribió con oro a base de mucho sufrimiento y penas, lo propio del Rock and Roll.

Pero Los Sheik's tuvieron sus colegas de culto, los que saltaron a la luz pública local un tiempo mas tarde pero igual de fuertes y en un claro tributeo a Eric Clapton, Ginger Baker y Jack Bruce (Cream) con el nombre de La Crema, encabezados por el famoso "Calce" en la voz y con el no menos virtuoso Antonio Vázquez en la guitarra líder y aunque su inicio fue en la calle del famoso "Infiernito" con un viejo lobo de mar que les instruía musicalmente, honestamente la preparación académica, al menos la de Antonio, fue por nota y disciplinadamente asunto que le llevó a dominar tanto la guitarra como el bajo y el teclado aunque en el bajo de La Crema fue La Cuchara quien formara parte de su mejor alineación en los años setenta y César Vázquez en la batería. Sería pecado no mencionar a Toño Rosillo (mi padrino musical por cierto) en la otra guitarra dentro de La Crema, muchas veces rítmica y algunas otras la líder también.

Los Sheik's resultan ser algo mas que un grupo de rock de antaño en Salvatierra, en sì eran la central elèctrica del movimiento guanajuatense del rock, insisto, de culto y hasta lograron tutearse con personajes de la talla de Javier Bátiz, Memo Briseño, Fito de la Parra (Canned Heat) y muchos otros que les reconocieron la fuerza y el talento. Los Sheik's fueron talento garantizado para lograr un lleno en las tardeadas setenteras y abarrotar salas defeñas tan exigentes como "La Casa del Canto" en el metro insurgentes y el también legendario "Hip 70" (saludos Tatoo y Armando Blanco). Ciertamente un guitarrista en buena medida vanidoso pero efectivo como Miguel Angel Camarena debió haber sido parte de los titulares veteranos y gloriosos pero su amor por Salvatierra le hizo pensarlo demasiado.

En Los Sheik's militaron personajes tan buenos como rebeldes a proporción de Álvaro el famoso Califas, Silverio "El Chivo" García, Jorge Camarena y el Dr Casillas y lamento olvidar nombres o apellidos pero incluso no consigo recordar el nombre del bajista más célebre de la banda, no por ello dejaré fuera a Jesús García Camarena, sobrino de Miguel Angel y de Jorge.

En tanto en la Crema también hubo grandes figuras de las que desafortunadamente también desconozco nombres a pesar de ubicarlos en sus gloriosos puestos y aún así mencionaré a Pali en los teclados y a un servilleta (sí yo) bajeando ya en la última formación de esta banda por allá en 1989.

La Crema trajo la música de "Eagles" a los bailes y su mejor éxito con ellos fue "New kid in town" en tanto Los Sheik's" les respondìan con "Show me the way" y ambos tocaban piezas realmente provocadoras como "Gipsy" y "Black Diamond". La suerte musical no obstante se inclinó en lo "Heavy" hacia Los Sheik's en tanto lo mas profundo y melodioso quedó a cargo de La Crema. Resulta un tanto sórdido pensar que hacia 1986 ambos grupos perdieron la guerra contra la música chatarra (cumbias, norteñas, banda, etc.) y se debatían en la supervivencia y la endencia a desaparecer.

Pero la verdad es algo que jamás podrá taparse con un dedo y tanto Los Sheik's como La Crema dejaron un legado tan inmenso que hoy algunos abuelos sonríen cuando recuerdan que a los padres del lector los engendraron inspirados en la música con la que llenaron de magia a Salvatierra. Qué curioso es que aquellos jóvenes de antaño siguen siendo tan jóvenes hoy como entonces y que piezas como "Smoke on the water" y "Hotel California" sean tan actuales como en aquel entonces. Hoy me da risa que "Sergio el bailador", "El zancudito loco" y mierdas por el estilo nadie las recuerda y de hecho muchos ni siquiera sepan que existieron alguna vez. Ahí radica esa especial diferencia entre Los Sheik's y La Crema con respecto a los que se hicieron ricos de la música basura a partir de los años ochenta. Hoy, 100 bandas de viento en Salvatierra no logran borrar el recuerdo de aquellos dos grupos de Rock.

Desafortunadamente las cosas para esos dos no fueron tan rockeras a futuro y hoy Antonio Vázquez lidera un "combo" musical llamado "Tony Vázquez y su Órgano Mágico" (ah presumido, jajajajajaja, es broma) y, aunque le va bien, deja mucha sensación agridulce a los que somos unos nostálgicos de aquella época en la que él compartía el trono de Rey del Rock con Miguel Ángel Camarena.

Después de eso lo único que hubo como rock salvaterrense fue bastante desunido (y asumo mi parte de culpa en ello). Tanto Memo González (saludos mi buen mEMO, jijijijijijiji, es broma maestro!!!) como El Cráneo, Crash Fuego Blanco (nosotros pues), Corpus, Kama Suthra y los que sin querer olvido; dejamos pasar un buen momento para crecer y hacer algo EN SALVATIERRA. Es verdad que Memo menciona que hay envidias y choques innecesarios pero si aceptáramos que lo hemos sido todos, de un modo u otro, la cosa sería diferente. Tal vez hubieramos podido enfrentar las adversidades entre todos y repartirnos el pastel que de todos modos era grande, probablemente hoy mantendríamos a raya a los gruperos y duranguenses y seríamos, como en tiempos de Sheik's y Crema, una potencia musical dificil de igualar. Dicen que "El hubiera no existe" pero sigo sin tragarme ese argumento. En fin, al menos yo acepto mi parte.

La parte triste es que hoy Miguel Angel Camarena, el Dr Casillas y Silverio García ya pasaron a mejor vida y eso no deja de ser lamentable. Nos hemos quedado con esas ganas de haber participado en una segunda vuelta y el momento en que se demostrara quién realmente era quién sin dejar a nadie fuera. Es muy triste decir estas cosas pero ciertamente nos dimos cuenta que es verdad aquel dicho popular que reza: "Nadie sabe lo que tiene hasta que lo ve perdido"

Es cuanto

Messy Blues